In Salt Lake City

SUPRISE!!!! Haal die verbaasde uitdrukking van je gezicht want deze mail is echt van mij ;) En nee, ik ben niet ongehoorzaam.

Lieve allemaal,
Ik vergat te vertellen dat mijn p-day (vrije dag) verplaatst is van maandag naar donderdag (alleen voor deze week) omdat het thanksgiving is. Dus we hebben maandag hard gewerkt maar we mochten alleen mailen en de was doen. Al het overige zal vandaag moeten gebeuren. Maar dan kan ik lekker nog een mailtje sturen hoe het gaat en waar ik ben beland.

Allereerst ik zit in Salt Lake City, in het zuidelijke gedeelte ervan in ons gebied, in de South Salt Lake Stake (duh :P). Ik heb een nieuwe collega, Elder Ahwireng. Hij is oorspronkelijk van Ghana (flip... ik weet niet meer hoe je het schrijft) maar hij komt van Michigan..  Hij is een awesome elder en het klikte meteen goed tussen ons. Je kan echt enorm met hem lachen maar hij is ook echt heel ijverig in het zendingswerk! Kan ik dus veel van leren :) Ik ben pas hier 1,5 dag in dit gebied en heb weinig mensen ontmoet, maar zover ik de leiders van wijken en ring heb gezien en heb leren kennen, ze zijn geweldig, enorm gewillig en echt zendingsgericht! Wat wil je meer dan dat als zendeling?! (behalve doopdiensten :P) Dus het ziet er echt belovend uit! Ik mis Wyoming wel hoor, het is hier toch weer een andere cultuur dan daar, maar we maken maar het beste ervan :)

Verder hier natuurlijk ook een foto van mijn collega en ik. De andere foto is met andere zendelingen van ons district (er zijn meer, maar zij zijn nu net hier ;)) (van links naar rechts: Elder Oyungerel, Me, Elder Strollo en Elder Ahwireng). Owja, en de reden dat wij in onze dagelijkse kleren zijn? We gaan zo meteen met de hele zone football (de echte realdeal :P) doen, dus ik snap eigenlijk niet waarom de anderen in hun pak rondlopen. Maar ik kijk er wel naar uit :) en zelfs nu ik 2000 feet (zit nu op 5000) gedaald ben in de hoogte ben ik na 15 minuten nog steeds helemaal buiten adem :P (snap echt niet hoe die
Amerikanen hier boven het vol houden).

Dus vandaag mijn eerste thanksgiving!! WHOEHOE!! en Elder Ahwireng had al 3 etensafspraken gemaakt voor vandaag. Dus dat wordt zien of ik dit overleef... maar dat komt wel goed ;)
Maar het geeft ons ook de gelegenheid om te zien waar we ECHT dankbaar voor zijn. Want wanneer we daarbij stil staan dan zien we hoe veel zegeningen we krijgen!! Voornamelijk kleine, dus het is de kunst om die te zien in plaats het te zien als een 'normaal' of een 'gewoon' iets. Het geeft ons een zoveel betere en positieve blik op ons leven :)

Maar ik ga hangen, ik ben dankbaar en trots op jullie allemaal en geniet van jullie avond!!! :D ik hou van jullie

liefs,

Martijn



Met nieuwe collega: elder Ahwireng

Doopdienst en overplaatsing

Beste allemaal,

Als eerste ik kreeg net te horen dat ik word getransfert (overgeplaatst) .... helaas maar waar. De mensen zijn echt geweldig hier en als je met ze gaat werken dan ga je echt van ze houden en om ze geven. Maar goed, het zendingsleven gaat ook verder en ik moet maar andere Amerikanen wat Nederlandse cultuur bij brengen ;) (en wat andere collega's ). Dus jullie krijgen volgende week te horen waar ik dan beland ben.

Afgelopen zaterdag was de doopdienst geweldig! Het is awesome om iemand zo te zien groeien, totdat hij de beslissing maakt en de daadwerkelijke stap naar de doop zet! Hij werd gedoopt door zijn vriend, die ook maar net priester is, dus dat was een geweldige ervaring voor hun beiden (hij was zelfs meer zenuwachtig dan Kyler zelf). Het ging allemaal in 1 keer goed en het was een fijne sfeer die daar aanwezig was. Er was veel man aanwezig en dat was goed om te zien dat hij zoveel ondersteuning krijgt van de wijk. Hij komt op zijn plaats terecht. Uiteraard hoort er ook een foto bij, van links naar rechts: Elder Alexander, Kyler, Braxon, ikke, Elder Mohlman (en nu zo terugkijkend naar de foto, ze stonden echt stijf van de spanning.)

De daarop volgende zondag werd Kyler bevestigd en kreeg hij de gave van de Heilige Geest! Geweldig! Want zonder dat kan je even goed gewoon een zandzak dopen en het heeft het zelfde effect. Hij keek echt enorm uit om de Heilige Geest te krijgen en het deed mij beseffen wat een grote gave dat is! We kunnen echt altijd de Heilige Geest bij ons hebben, als we natuurlijk waardig leven, maar dan hebben we altijd iemand bij ons waar we op kunnen leunen, leiding van krijgen en hij kan ons troosten. DAT IS GEWELDIG!! En ook soms zeer nodig.

Naast dat het zo geweldig gaat, is het soms ook wel behoorlijk frustrerend om met sterfelijke mensen te werken die van de ene op de andere week compleet hun gedachten veranderen of gewoon echt koppig zijn.... (soms wil je gewoon even hun keuzevrijheid van ze afnemen zodat ze een keer bidden en zien wat een geweldige zegen dat is en het vervolgens alleen maar willen doen... maar dat gaat niet ;) ) Ik snap niet hoe Hemelse Vader met ons kan werken, Zijn ver van perfecte kinderen, maar toch om 1 of andere reden lukt dat. Hij heeft zoveel geduld met ons en deze situaties geeft mij ook de gelegenheid om geduld te ontwikkelen ;) (het is hard nodig!).
Maar aan de andere kant, zoals ik in het begin zei, is het ook leuk om met mensen te werken. We hebben een onderzoeker, Steve, en hij krijgt al voor jarenlang de zendelingen over de vloer. Nu denk hij dat hij uiteindelijk klaar is omgedoopt te worden. Hij is al meer dan twee weken gestopt met kauwtabak (geen idee of dat het juiste Nederlandse woord ervoor is ) en hij staat gepland om op de 21 december gedoopt te worden :D  en helaas ben ik er dan niet meer..(grrrr).. maar ik ben dankbaar dat ik hem die beslissing zag nemen! :)
Zendelingen door de jaren heen hebben zo veel zaadjes geplant en het is geweldig om het resultaat nu te zien wat het effect is. Dat is ook wat ik nu  aan het doen ben, zaadjes planten bij zoveel mensen als maar mogelijk is. En er zal een tijd komen dat het hun tijd is om iets met dat zaadje te doen. 
We doen dat allemaal wanneer we iets delen met iemand anders, gewoon zaadjes planten. Dat is soms jammer dat zendelingen meestal niet zien wat het effect is van wat ze doen, want zij gaan van hot naar her. Maar als leden er bij betrokken zijn, kunnen zij dat wel zien!

Ik moet helaas stoppen, maar dank je wel voor jullie gebeden en ik hou van jullie!

Liefs,

Elder Scherf


Doopdienst van Kyler


Rare wegen

Beste allemaal,

Wat een weekje weer. Sneeuw komt en gaat en ik heb het gevoel dat de winter hier 3 dagen per week is! We hebben hier behoorlijk wat sneeuw gehad afgelopen paar dagen. Maar de temperatuur is vandaag weer hoger en alles is dus weer aan het smelten. Zaterdag heeft het hier enorm hard gesneeuwd! Na een uur lag er zo rond de 5 cm al op de grond! Niet normaal hard dus! Hier wat foto's om het te bevestigen en hoe we na afloop eruit zagen :P (en ik heb een muts, dus geen zorgen, maar ik wilde zien hoe ik eruit zag met wit haar, en ik lach nog steeds :P . De andere elder die je ziet is elder Mohlman). Uit veiligheid zijn we maar de dag gaan lopen in plaats van de auto, maar het was in de avond zo erg dat je weinig meer kon zien en dus zijn we iets eerder naar huis gegaan. En de sneeuw was niet eens goed! Kon helaas geen “sneeuw elder” maken, komt nog ;)

Ik heb een paar weken geleden over een familie geschreven die we geholpen hebben met verhuizen en die daarna open was voor de discussie. Dat verhaal krijg nu een staartje. Na de eerste discussie hadden we gevraagd of de bisschop van de wijk daar langs kon gaan om zo de wijk er meer in te betrekken. Helaas was die familie na de eerste discussie niet meer zo geïnteresseerd en op een gegeven moment hebben ze maar ons gevraagd om niet meer langs te komen... lekker dan, maar helaas dat gebeurt ook in het zendingswerk. Een week nadat dit gebeurd is, kregen we opeens een enthousiaste bisschop aan de lijn. Hij was langs de familie gegaan en kreeg ook hetzelfde te horen als ze tegen ons hebben gezegd. Maar voor hij op hun deur klopte, klopte hij op de verkeerde deur en vond daar een inactief lid die in jaren niet meer naar de kerk is gekomen en heeft met zijn vriendin (geen lid) een kind, dat ze graag willen inzegenen in de kerk. De bisschop heeft met ze gepraat en ze willen heel graag terug komen naar de kerk. Dus we hebben daar afgelopen week een enorme goede les gehad en ze zijn gemotiveerd en enorm voorbereid voor ons, dat is weer een doopdienst in een aantal weken (hopelijk). De Heer heeft echt rare wegen om ons bij zijn kinderen te krijgen, maar aan het einde werkt het altijd!

Dus komende week hebben we de doopdienst van Kyler, ik zal zeker vertellen hoe het ging en proberen een foto ervan te maken. We hadden hem afgelopen week de laatste lessen voor zijn doop gegeven en hij is er helemaal klaar voor! :D

Volgende week (dinsdag) hebben we weer transfers (overplaatsingen), we krijgen die maandag daarop te horen wie er weg gaat. Aangezien we hier met een trio zitten, zal er waarschijnlijk 1 van ons weg gaan. Helaas... ik begin er net aan gewend te raken om met z'n drieën te werken en we zijn net op elkaar ingespeeld. Ik ben bang dat ik de hoogste kans maak om weg te gaan aangezien ik hier het langste zit. En ik wil niet weg, ik ken eindelijk de mensen en ik hou van dit gebied. Maar goed, dat zal ik waarschijnlijk ook over mijn volgende gebied en collega's zeggen ;)

Dat was mijn week in een notendop! Ik leef nog en ben van plan om dat nog even vol te houden. dank jullie wel voor alle mails en gebedjes! Ze helpen me echt!

Liefs

Martijn

ps, pap en mam, de andere twee pakketjes zijn aangekomen :) dank je wel, ik zal deze 2 handschoenen goed gebruiken! en ik probeer me in te houden tot 5 december (lukt wel want thanksgiving zit er nog tussen in ;P). ik hou van jullie!






Hastening the work …

Beste allemaal,

Sorry dat de mail zo laat aankomt. De dag was verschrikkelijk anders door zoveel redenen. Normaal mailen we vanuit de bieb, maar toen we aankwamen, stonden we verbaasd voor een dichte deur... het bleek hier veteranen-dag te zijn en natuurlijk weten wij dat niet. Dus we typen nu in het kerkgebouw vanuit de family history center (=afdeling waar het mogelijk is om stamboomonderzoek te doen), omdat er hier computers zijn, maar uiteraard hebben wij de sleutel niet en duurde het een paar uur voordat iemand voor ons kon open maken. En thuis zaten we zonder water door werkzaamheden (ook zonder waarschuwing of zo!) Deze dag loopt vandaag al lekker, en waarschijnlijk liggen jullie nu al te slapen en lezen het de volgende dag.

Maar ik vind het geweldig om weer jullie mail te lezen!! het maakt mijn dag helemaal :)

Als eerste: mijn toespraak ging goed tijdens de ringconferentie. Uiteraard moest ik als eerste spreken en het ijs breken... dus ik heb de toespraak in het begin met knikkende knieën gedaan, maar het eindigde goed. Natuurlijk was ik er kritisch over, maar ik hoor van heel veel reacties dat het goed ging, dus dan maar daarvan uit gaan ;) de hele conferentie ging over ''hastening the work of salvation'' (het verlossingswerk versnellen) en hoe leden een aandeel kunnen hebben om zendingswerk te doen. Uiteraard geweldig om te horen als zendeling :D! Maar naast dat was de Geest erg sterk aanwezig. En bovenop al deze vreugde zag ik in de zaal een paar van onze onderzoekers zitten! Dus ik hoop heel vurig dat ze ook de Geest voelden en dat het ze gaat helpen in hun bekeringsproces.

We hadden ook deze week een afspraak met Kyler (nog steeds geen idee hoe ik zijn naam schrijf, maar de uitspraak blijft hetzelfde) en het lijkt erop dat zijn doopdatum solid is! :D Hij kijkt ernaar uit en hij is zo voorbereid! Hij krijgt heel veel support van leden en jeugd vanuit de kerk en wordt geweldig opgevangen! Het is geweldig om hem vooruitgang zien te maken in zo'n korte tijd in het evangelie; zijn getuigenis en kennis van Christus groeit en het is indrukwekkend omdat te zien.

En dan op donderdagochtend wanneer je je klaar aan het maken bent voor de dag naar beneden geroepen en dan sta je verbaasd te kijken met enorm grote ogen naar een pakket met jouw naam erop!! Dank je wel thuis!! Jullie hebben me daarmee echt verrast!! De sjaal is echt super!! Ik had die echt nodig maar kon het nergens vinden, dus ik draag hem echt dagelijks. Maar kan iemand me vertellen wat de bedoeling is van 1 handschoen? Iemand vergeten de 2de erin te stoppen? * Ik heb me daarover helemaal suf gelachen ;) Maar zie de foto voor mijn reactie.

Het werk gaat maar door hier in Kemmerer en ik hoop dat de conferentie de leden meer motiveert voor het zendingswerk.
Ik hou van jullie en zet hem op in jullie dagelijkse leven! Jullie zijn in mijn gebeden

Liefs,

Martijn

*notitie van de blogbeheerder: Vanwege ruimtegebrek zit de tweede handschoen in een ander pakket, die hopelijk later zal arriveren.

Pakketje voor Sinterklaas

Werken met leden is awesome

Beste allemaal,

Als eerste, ik sta met een lama op de foto (zie foto, duh :P) Gewoon omdat het kan en hoe vaak krijg je daar nu de gelegenheid voor? :P Ze hebben niet op me gespuugd (voor mijn collega was het een ander verhaal, maar hij leeft gewoon nog ;) )

MEN!!! Werken met leden is echt awesome!! En het werk is daarmee zoveel effectiever! We hebben dat weer gezien de laatste week. Een geweldige familie in Big Piney had gewoon een vriend uitgenodigd om mee te gaan naar de kerk. Hij heeft daar ja op gezegd en dat is voor een paar weken zo gegaan. Op een zeker moment hebben ze ons erbij betrokken en uitgenodigd om de eerste les met hem te hebben. Zo gezegd zo gedaan en afgelopen zondag hadden we na de kerkdienst een les met Kayler (hem :P). Er was een grote groep die daar bij aanwezig was, Hij is jonge mannen leeftijd (jongensorganisatie in de kerk van 12-18 jaar) en de ondersteuning van de jeugd daar was enorm aanwezig. De les was echt super!! De geest was daar zo sterk aanwezig en het was voor iedereen die daar was een opbouwende ervaring. Kayler is 1 van de mensen daar die zo voorbereid is door de Heer en hij heeft ja gezegd om gedoopt te worden en dat is gepland op de 23ste van deze maand. Dus echt SUPER!! Hopelijk gaan er geen onverwachte dingen gebeuren die roet in het eten gooien (maar hard bidden dus ;) ).

Dit was voor mij enorm versterkend om meer gemotiveerd te zijn om met leden samen te werken! Het werkt echt zoveel beter en wij zendelingen zijn bijna niets zonder hun ondersteuning (ik voel me bijna schuldig dat ik geen aandeel had in het vinden van hem).

De ringpresident heeft me laatst aangesproken of ik gewillig wil zijn om op hun ringconferentie (grote bijeenkomst van verschillende gemeenten bij elkaar) een toespraak te geven. Tuurlijk wil ik daar gewillig voor zijn, maar ik ben echt enorm gespannen en bang om alles te moeten zeggen in een taal die ik nog steeds niet beheers en nog niet volledig uit mijn woorden kan komen, en dat dan voor honderden mensen! De conferentie is komend weekend en natuurlijk ga ik spreken over..... zendingswerk! (duh :P). Maar de andere kant is dat de perfecte gelegenheid om zendingswerk te doen en leden te motiveren om samen met ons zendingswerk te doen. Of beter gezegd dat wij met HUN zendingswerk gaan doen. De toespraak van Elder Ballard van de laatste conferentie gaat me daar enorm bij helpen!

Verder was het hier afgelopen week Halloween. Helaas konden we niet de straat op, want om op deuren te kloppen op Halloween.... nope, dat gaat hem niet worden (en een lid heeft ons al als voorpret gebruikt om ons de stuipen op ons lijf te jagen). Maar het is hier zo’n groot gebeuren vergeleken bij thuis, echt het hele dorp doet daar aan mee, dat is wel gaaf om te zien hoe iedereen het naar de zin heeft. En wij? wij zaten gewoon lekker thuis :P geweldige gelegenheid om je dagboek uptodate te brengen of zo (of een nieuwe pen te maken ;) ) of een rare foto te maken van je collega en lekker veel pret te hebben (dat mag ook wel).

Het gaat allemaal goed. We hebben gisteravond een temperatuur bereikt van 19 Farenheit, geen idee hoeveel dat is (-7.2 Celsius), maar ik weet dat 32 graden vriespunt is, dus het is gewoon KOUD!! Helaas was er geen sneeuw meer zoals begin van deze week (of misschien ergens goed). Ik leef nog en geniet er eigenlijk volop van! :) en de sterrenhemel is ‘s-avonds echt prachtig!

Ik hou van jullie allemaal en bedankt voor alle ondersteuning!

liefs,

Martijn



Halloween